Estudo chocante diz que apenas 1 em cada 10 crianças indianas entre 6 e 23 meses recebe "dieta adequada"

Isso é de acordo com uma análise do IndiaSpend dos dados da Pesquisa Nacional de Saúde da Família 2015-16.

Apenas uma em cada 10 crianças indianas com idades entre 6 e 23 meses recebe “dieta adequada”, de acordo com uma análise do IndiaSpend dos dados da Pesquisa Nacional de Saúde da Família 2015-16 (NFHS-4). Consequentemente, 35,7 por cento das crianças com menos de cinco anos de idade estão abaixo do peso, de acordo com dados do NFHS-4. Após o nascimento, entre 0 e 6 meses, o leite materno sozinho é suficiente para atender às necessidades de comida e água do bebê. Apenas 55 por cento das crianças são exclusivamente amamentadas por seis meses, de acordo com o NFHS-4, um aumento de nove por cento de 2005-06 (NFHS-3).

O período de transição do aleitamento materno exclusivo para os alimentos familiares, denominado alimentação complementar, abrange uma criança de 6 a 23 meses e é um período vulnerável. É o momento em que a desnutrição começa em muitos lactentes, contribuindo para a alta prevalência de desnutrição em crianças menores de dois anos de idade. A amamentação ideal no primeiro ano e as práticas complementares de alimentação em conjunto podem prevenir quase um quinto das mortes de crianças menores de cinco anos de idade, segundo o Fundo das Nações Unidas para a Infância. A alimentação complementar ótima é a intervenção mais efetiva que pode reduzir significativamente o déficit estatural durante os dois primeiros anos de vida. As crianças com atraso no crescimento são mais suscetíveis a ficar doentes, têm desempenho inferior nas escolas, maior probabilidade de se tornarem com excesso de peso e muitas vezes ganham menos do que os colegas de trabalho que não são deficientes. Além disso, a ingestão inadequada de ferro pode levar à anemia por deficiência de ferro (IDA), que leva a habilidades cognitivas permanentemente prejudicadas, o que leva a uma redução nos salários dos adultos, de acordo com um estudo de 2015.

Uma “dieta adequada” é definida como a introdução de alimentos complementares (sólidos) nutricionalmente adequados e seguros aos seis meses, juntamente com a amamentação contínua até os dois anos de idade ou mais.

As diretrizes para uma dieta adequada, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), incluem:

- Continue a amamentação freqüente e sob demanda até os dois anos de idade ou mais;
- Comece a alimentar-se aos seis meses com pequenas quantidades de comida e aumente gradualmente à medida que a criança cresce;
- Aumentar o número de vezes que a criança é alimentada: 2-3 refeições por dia para crianças de 6 a 8 meses de idade e 3-4 refeições por dia para crianças de 9 a 23 meses de idade, com 1-2 lanches adicionais conforme necessário ;
- Use alimentos complementares fortificados ou suplementos vitamínicos-minerais, conforme necessário; e
- Durante a doença, aumente a ingestão de líquidos, incluindo mais amamentação, e ofereça alimentos favoritos e macios.

A Índia tem mais crianças desnutridas do que a África subsaariana e quase uma em cada cinco crianças desnutridas no mundo é da Índia.

O estado de pior desempenho foi Rajasthan, onde apenas 3,4 por cento das crianças na faixa etária de 6-23 meses supostamente receberam dieta adequada, seguida por Gujarat (5,2 por cento) e Uttar Pradesh (5,3 por cento). O território do estado / União com melhor desempenho foi Pondicherry (31 por cento), seguido por Tamil Nadu (30,7 por cento) e Meghalaya (23,6 por cento).

Em 21 dos 36 estados / territórios da União, a percentagem de crianças não amamentadas com uma dieta adequada era superior à das crianças amamentadas.

Entre os estados maiores, apenas Tamil Nadu alcançou sua meta de desenvolvimento do milênio (MDG) com uma redução de 67% na taxa de mortalidade infantil, para 19 mortes por 1.000 nascidos vivos em 2015.

Apesar de ter um esquema de Serviços Integrados de Desenvolvimento Infantil (ICDS), um programa emblemático do governo central desde 1975 e um dos maiores do mundo para cuidados infantis e desenvolvimento, e aumentar o orçamento para a saúde infantil em mais de três vezes ao longo de uma década. 2014-15, a Índia não cumpriu os seus objetivos ODM.

De não realmente cobrir todas as crianças elegíveis para ter lacunas de infra-estrutura, muitas deficiências do ICDS foram documentadas.

“Os dados do NFHS não são apenas um reflexo do estado de saúde e bem-estar nutricional de crianças e mães grávidas, mas também fornecem a direção para medidas corretivas em políticas e programas estaduais sobre saúde infantil e desnutrição”, Soha Moitra, Diretora Regional (Norte), Direitos da Criança e Você (CRY), uma defesa, disse à ABP Live em uma entrevista no mês passado.

“No contexto da abordagem da desnutrição infantil, a universalização dos centros de anganwadi e um sistema robusto de monitoramento do crescimento são medidas que podem nos levar a soluções duradouras para essas questões”, acrescentou Moitra.

O NITI Aayog, o principal grupo de reflexão do governo, em seu projeto de agenda de três anos (2017-20), fez algumas sugestões para lidar com questões de nutrição:

- Existe uma necessidade urgente de um Sistema de Informação Nutricional, que deve ser sinergizado com o sistema de gerenciamento de informações de saúde e com o sistema de rastreamento de mães e filhos.
- Para melhores resultados nutricionais, a coordenação entre os diferentes trabalhadores da linha de frente é essencial. Um dos mecanismos para motivá-los pode ser através da oferta de incentivos baseados no desempenho conjunto.
- Convergência da nutrição é importante. Dos 194 distritos com altos níveis de desnutrição infantil, existem apenas 11 distritos onde três programas principais de nutrição estão sendo executados simultaneamente.
- Mais flexibilidade para os estados sob o ICDS, onde os estados podem conceber intervenções para atender às suas necessidades locais.
- Envolvimento do setor privado para a fortificação de trigo, farinha, arroz, óleos comestíveis e leite. Os alimentos fortificados podem ser incorporados às refeições do meio-dia, lojas de distribuição pública e centros anganwadi que fornecem refeições quentes.

(Em acordo com o IndiaSpend.org, uma plataforma de jornalismo de interesse público orientada por dados, sem fins lucrativos. Devanik Saha está no Instituto de Estudos de Desenvolvimento, Universidade de Sussex. As opiniões expressas são as do IndiaSpend. Comentários em responder @ indiaspend. org)

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