Evidências de origem genética no vírus Zika podem ter pistas para a vacina, afirmam pesquisadores

No entanto, um único gene não pode explicar os casos de desenvolvimento da síndrome congênita do zika nem a resistência do cérebro ao vírus Zika.

Em um primeiro momento, os pesquisadores descobriram evidências de maior suscetibilidade de alguns bebês ao vírus Zika devido a uma origem genética, uma descoberta que pode ajudar na futura estratégia de vacinação. Um surto do vírus Zika no Brasil em 2015 levou a uma preocupação generalizada após o aumento dos incidentes de microcefalia serem notados em crianças nascidas de mães infectadas com o vírus. Os resultados, liderados por pesquisadores da Universidade de São Paulo no Brasil, mostraram que cerca de seis a 12 por cento dos bebês nascidos de mães infectadas com zika durante a gravidez tinham a síndrome congênita do zika. A síndrome congênita do zika é um padrão único de defeitos congênitos encontrados entre fetos e bebês infectados pelo zika vírus durante a gravidez. Veja como o vírus Zika afeta a gravidez.

É caracterizada por crânio parcialmente colapsado, tecido cerebral diminuído, dano (isto é, cicatrização, alterações de pigmento) na parte de trás do olho, pé torto, etc, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). A síndrome congênita do zika causa comprometimento precoce do desenvolvimento cerebral, afetando as células progenitoras neurais - que podem levar às células que formam o cérebro e outras partes do sistema nervoso central. Os resultados, publicados na revista Nature Communications, indicam que o desenvolvimento da síndrome do zika em bebês não é aleatório, depende da suscetibilidade das células progenitoras neurais.

Está possivelmente relacionado a variantes em vários genes ou a mecanismos que controlam a expressão gênica e a produção de proteínas. “Nós demonstramos que a infecção não é aleatória. Isso reforça nossa hipótese de um componente genético que aumenta a suscetibilidade à síndrome congênita do zika ”, disse a principal autora, Mayana Zatz, do colégio. Para o estudo, a equipe examinou nove pares de gêmeos de seis estados brasileiros nos quais pelo menos um bebê apresentava microcefalia. Eles também estudaram 18 bebês com síndrome Zika congênita afetada em comparação com cinco gêmeos não afetados e 609 controles. Aqui está tudo o que você queria saber sobre o vírus Zika.

Desses bebês, três pares de gêmeos discordantes não idênticos tiveram suas amostras de sangue coletadas, das quais derivaram as células progenitoras neurais. Então, os pesquisadores infectaram as células progenitoras com uma cepa brasileira do vírus Zika. Antes da infecção pelo zika vírus, as células progenitoras de bebês com síndrome Zika congênitos mostram uma assinatura de expressão gênica significativamente diferente, que é essencial para um programa de desenvolvimento neurológico. Após a infeção pelo zika in vitro, as células dos indivíduos afetados apresentaram uma replicação significativamente maior do zika vírus e reduziram o crescimento celular. Esses resultados confirmaram a hipótese de uma influência genética ou epigenética na suscetibilidade à síndrome congênita do zika e à microcefalia. No entanto, um único gene não pode explicar os casos de desenvolvimento da síndrome congênita do zika nem a resistência do cérebro ao vírus Zika, disseram os pesquisadores. “Se o bebê tem esses fatores de suscetibilidade genética, acreditamos que ele não terá microcefalia a menos que esteja infectado pelo vírus Zika. Talvez possamos identificar essas pessoas e priorizá-las em uma futura estratégia de vacina ”, observou Zatz.

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